Abonneren  Inloggen

Productie-Inkjetprinten: op zoek naar de ideale instap

10 november 2021

Wat is een goed moment om in te stappen in inkjettechnologie? Welke overwegingen en uitdagingen spelen hierbij een rol? Over die vragen hield inkjetspecialist Jeantin Boltjes van Kyocera Document Solutions Nederland onlangs een lezing tijdens de Vakdag Print & Sign 2021.

Jeantin Boltjes, tijdens zijn seminar op de Vakdag Print & Sign 2021

Binnen een steeds groter toepassingsbereik is inkjet printen een interessant alternatief geworden voor offsetdrukken enerzijds en toner printen anderzijds. Inkjet is een meer dan interessante druktechniek, maar de keuze voor de meest geschikte druktechniek moet weloverwogen worden gemaakt, zo maakte Boltjes in het Nieuwegein Business Center voor een gehoor van zo’n zestig mensen duidelijk. Voordat hij de vele voordelen van inkjet belichtte, noemde hij eerst enkele nadelen, dan wel zaken om mee rekening te houden. “Het substraat is soms nog een uitdaging. Inkjet printen op gecoate materialen is soms bijvoorbeeld lastig. De afdrukkwaliteit is door de jaren heen verbeterd en een subjectieve kwestie geworden: soms is die kwaliteit minder, soms beter dan bij een andere techniek. Verder zijn sommige inkjetmachines duur in aanschaf, terwijl het energiegebruik ook nog wel eens een dingetje kan zijn. En dan zijn er nog de afmetingen van de pers. Er komen wel eens één of twee stadsbussen binnenrijden; je moet er maar de ruimte voor hebben.”

De vele voordelen van inkjet

Maar inkjet zou niet sinds veertien jaar een indrukwekkende opmars beleven, als deze druktechniek niet grote voordelen met zich meebracht. Boltjes somde er een aantal van op: “Geen drums, geen toners, geen belts, geen fusers: dat scheelt heel veel aan afval. Het maakt inkjet daardoor een duurzamere manier van produceren, en deze onderdelen zijn ook vaak storingsgevoelig. Het enige dat er beweegt in de inkjetprinter is de papierbaan. Inkjet printen is daardoor dus tevens een aanzienlijk goedkopere - tot wel 90% voordeliger in variabele kosten - manier van produceren. Dus al met al is inkjet een heel betrouwbare technologie. Inkjet is ook sneller dan toner printen en daarom in veel gevallen geschikt om het offsetdrukken te ontlasten en je pers rendabel te gebruiken. En waar toner minder geschikt is op houtvrij ongestreken offsetpapier of een BioTop (gebroken wit, ongestreken papier, red.), is inkjet hiervoor weer meer geschikt, met daarbij dezelfde ‘matte’ offset look-and-feel.”

Niet de vlakverdeling, maar het profileren is een uitdaging

Boltjes wees ook op de kalibratie, die je bij inkjet printen minder tot niet nodig hebt. “Je zit bijvoorbeeld niet met het probleem dat je de spanning netjes over de drum en corotrons moet verdelen om zodoende een mooi volvlak te krijgen. Bij inkjet zitten overal de printnozzles evenwijdig verdeeld, dus de vlakverdeling zit goed; het profileren is dan wel weer heel belangrijk: hoeveel inkt neemt je papiersoort op? Als je dat goed voor mekaar krijgt, heb je altijd een lage vlakverdeling en een mooie afdrukkwaliteit.”

Waarom altijd “dimdammen” tussen toner en offset?

Tegenover enkele nadelen of aandachtspunten staan dus veel voordelen van inkjet printen. Maar wanneer ga je als toner- en/of offsetdrukker nu instappen, daar waar vaak nog koudwatervrees bestaat over bijvoorbeeld de afdrukkwaliteit? En welke inkjettechniek moet je dan kiezen, want de laatste jaren heeft velleninkjet zijn intrede gedaan naast rotatie-inkjet. Allemaal vragen waarop Boltjes eveneens zijn licht liet schijnen.

‘De inkjetpersen zijn te duur en veel te groot’

“We kunnen blijven hangen in die discussies van ‘De kwaliteit is wel of niet anders’, ‘De resolutie is niet genoeg’ of ‘De inkjetpersen zijn te duur en veel te groot’. Maar ook daarin zijn veel ontwikkelingen. Denk aan producties zoals schoolboeken, nieuwsbrieven, direct mail, kerkbladen etc: de oplage is vaak te klein voor offset en te duur voor digitaal: je gaat dimdammen tussen offset en digitaal tonerdrukken: ‘Op Houtvrij Offset Papier zijn de volvlakken niet echt mooi met toner. Tja, dan moet het naar de offsetpers’… ‘Maar de oplage is te klein voor die pers.’ Voelt u het aan? Met de inkjetpers is er een derde druktechniek waardoor je je portfolio naar de klant beter kunt aanbieden.”

Naar optimale verdeling van opdrachten over verschillende soorten persen

Nu zijn er wel zaken waar je dan weer goed op moet letten, zo vervolgde de inkjetspecialist van Kyocera Document Solutions Nederland zijn verhaal: “Let bijvoorbeeld op het inrichten van je werkpakketten. Maak je voornamelijk gecoate materialen? Tja, dat is lastig met inkjet. De klantbrochures van Mercedes moet je lekker op een toner- of offsetpers drukken, daar zijn die persen heel goed in. Maar de onderdelencatalogus van diezelfde Mercedes is bizar geschikt voor inkjet: veel goedkoper, sneller en een fantastische kwaliteit. Maar er zijn meer aspecten die van invloed zijn. Zit er bijvoorbeeld personalisatie in het drukwerk? Hoe groot is je oplage? En hoe zit het met de bezetting van je pers door je huidige producten? Op het moment dat je huidige offsetpers en toner behoorlijk vol zitten, is het een mooie optie om van beide persen wat volume over te hevelen naar inkjet, zodat ze beiden weer rendabeler kunnen draaien; soms draait een pers immers rendabeler als je het grut ervan afhaalt. Dus al met al is het ook belangrijk hoe je werkpakket eruit ziet.”

Wat valt er te kiezen binnen inkjet?

Eenmaal overtuigd van inkjet printen, doemt de volgende vraag op: waar kun je uit kiezen? Boltjes onderscheidt drie lijnen: rotatie-inkjet, gebruik makend van gewone drukrollen, de velleninkjet voor drukkers met grote machines en veel volume, en de conventionele productievellenmachines. Hij gaf een nadere typering:

  • “Bij rotatie-inkjet kan je te maken hebben met heel grote machines. Het energiegebruik verschilt enorm: sommige hebben perslucht en water nodig, andere weer niet. Ook het mediaformaat verschilt. De investeringen gaan tot meer dan een miljoen euro. Qua volumes praat je over 7 tot 50 miljoen afdrukken per maand; rond 1700 A4-tjes per minuut;
  • Velleninkjet is erg in opkomst. Ook hier verschilt het papierformaat; moet je naar een B2-formaat of GTO-formaat, of is een SRA-3-formaat voldoende? Hoe gaat het met drukken op gecoat papier? Reken op een investering van een half tot één miljoen euro en benodigde volumes van 7,5 ton papier of 3 miljoen afdrukken in de maand; 175 A4-tjes per minuut. Qua papiergewicht gaan inkjetmachines redelijk gelijk op met de conventionele tonermachines;
  • Aan de onderkant van de markt praat je over een kostprijs van 80.000 euro tot twee ton, bij volumes van 50.000 tot een miljoen afdrukken per maand, circa 150 afdrukken per minuut en ook hierbij dezelfde papiergewichten als bij toner machines.”

Een snel veranderende grafische sector

Boltjes noemde inkjetdrukken samenvattend een qua aanschaf heel bereikbare druktechniek die drukkers veel nieuwe mogelijkheden en flexibiliteit geeft. En staat juist de grafische industrie niet altijd heel open voor veranderingen? De vraag stellen is hem beantwoorden. In de woorden van Boltjes: “Er is geen enkele andere sector die zo gedreven wordt door een enorme snelheid van verandering als juist de grafische sector.”